[Bibliothèque] Raymond Queneau : Exercices de style


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Exercices de style, de Raymond Queneau

J’aimerais aujourd’hui vous ouvrir la porte de ma bibliothèque : pièce ô combien précieuse à mes yeux, encore emplie de livres papier (eh oui, je ne peux m’empêcher d’aimer leur odeur, d’aimer les tenir en main et d’entendre le froissement de la feuille qu’on tourne. Le numérique c’est bien, mais la magie du livre papier c’est encore mieux !).

Dans ma bibliothèque donc, rangé non loin des œuvres poétiques et tout à côté de Petits Chaperons dans le rouge, se trouve un petit livre. Je l’ouvre de temps en temps, lorsque j’ai envie d’accrocher un sourire à une journée grise. C’est cette œuvre que j’aimerais vous présenter.

Présentation d’Exercices de style de Raymond Queneau

  • Qui est Raymond Queneau ?
    Pour comprendre le principe du livre, il est important de s’arrêter un instant sur son auteur. Raymond Queneau (1903-1976) est un romancier, poète et dramaturge français. Il a été l’un des principaux fondateurs de l’OULIPO (Ouvroir de Littérature Potentiel). Ce mouvement réunissait des scientifiques et des littéraires qui écrivaient des textes en s’imposant des règles. Les membres de l’OULIPO considéraient les contraintes comme un grand stimulateur de l’imagination. C’est pour illustrer l’un de ces jeux d’écriture que Raymond Queneau a écrit Exercices de style.
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  • Un petit mot sur Exercices de style
    Exercices de style a été publié pour la première fois en 1947. Ce livre est devenu l’une des plus célèbres œuvres de Raymond Queneau. Il a été traduit en de nombreuses langues et plusieurs fois été adapté au théâtre.
    Dans Exercices de style, Raymond Queneau raconte 99 fois la même histoire ! Oui, mais 99 fois de manière différente ! Le titre de chaque récit souligne la contrainte que s’impose Raymond Queneau.

Exercices de style : le résumé

  • Résumé de l’histoire
    A l’heure de pointe, le narrateur se trouve dans un bus. Il aperçoit un homme au long cou qui se fait bousculer, proteste puis s’assoit. Plus tard, le narrateur retrouve le même homme à qui quelqu’un conseille d’ajouter un bouton à son pardessus.
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  • Exemples de réécriture :
    Voici quelques unes des contraintes auxquelles se soumet Raymond Queneau ainsi que des exemples. 

    Des réécritures poétiques comme :
    – Alexandrins : Raymond Queneau réécrit l’histoire en alexandrins, des vers de 12 syllabes. Bien entendu, il y ajoute des rimes en alternant rimes masculines et rimes féminines.

    Des jeux en rapport avec les figures de style comme :
    – Homophones : Moment de plaisir garanti, alors que Raymond Queneau réécrit son texte exclusivement à l’aide d’homophones ! On est obligé de lire à haute voix pour comprendre l’histoire. C’est la génération texto avant l’heure !

    Des jeux en rapport avec les 5 sens comme :
    – Gastronomique : une histoire remplie de termes et de métaphores culinaires : un régal !

    Un changement au niveau du type de texte comme :
    – Philosophique : Raymond Queneau transforme son histoire en réflexion philosophique.
    – Télégraphique : Raymond Queneau résume l’histoire en un télégramme.

    Des jeux de temps comme :
    – Passé simple : texte réécrit au passé simple.

    Des contraintes sur la forme du texte comme :
    – Noms propres : Raymond Queneau introduit le maximum de noms propres dans son histoire.
    – Rétrograde : réécriture de l’histoire de la fin au début.

    Des contraintes sur le type de narrateur comme :
    – Paysan : L’histoire est racontée dans un langage paysan.

Critique du livre :

  • Points positifs
  • – présente un bel exercice littéraire qui montre combien on peut s’amuser avec les mots
    – joli résumé des figures de style et de leur application pratique
    – montre comment on peut transformer une bête histoire en quelque chose d’amusant et de passionnant : c’est le travail que doit faire l’écrivain dans toutes ses productions
    – promet de grands éclats de rire : à lire seul ou en groupe !
    – convient à tous types de lecteurs avec des textes courts et amusants

  • Points négatifs
  • – certains textes ne veulent rien dire
    – pour certains textes, malgré le titre on comprend mal la contrainte
    – certains textes sont difficiles à lire

En conclusion, Exercices de style est un petit livre a déguster, un petit livre pour redonner le sourire et montrer la capacité de l’écrivain à jouer avec la langue !

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